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オレンジ色のように「暖かい国・元気な国」

私が政治の世界に入るために中日新聞社を退社したのは、1993年1月31日のことでした。 名古屋市議であった近藤昭夫を父親にもった私は、政治に対する関心が大いにありました。しかしながら日頃の政治活動ではなく、地盤・看板・カバンで得票の多くが決まってしまう選挙というものに疑問を持っていました。そこで、私自身は、父親から学んだ「社会の公正のために」ということを、新聞というものを通じて実現したいと考えていたのです。
それが細川護熙さんの日本新党が出来、新党運動が起きた時に、変わりました。「やはり政治を変えなくてはならない。そのためには傍観者ではなく、その渦の中でがんばりたい」と決心したのです。それは、日本だけではなく、世界中が大きな曲がり角に来ていると思ったからでもありました。
戦後の高度経済成長の中で日本は、世界一豊かな国、世界中が羨む「経済一流の国」になったと言われました。そして、「失われた10年」と言われ、「改革なくして成長なし」と小泉首相(当時)が規制改革と民営化をうたった2000年代初頭でも、GDP(国内総生産)は4兆ドルを超え、アメリカ(10兆197億ドル)に次いで世界第2位でした。ところが、日本を熱狂の渦に巻き込んだ小泉改革を経ても経済成長は十分に回復することなく、リーマンショックと東日本大震災を経て厳しい情勢が続いています。2009年にはGDPで中国が上回り、その差は今も開き続けています。国民一人当たりのGDPでは2000年に世界第5位だったものが、2007年には19位になり、昨年は24位にまで下がっています。

国民生活を見た場合、金融行動世論調査によれば、2人以上の世帯で「金融資産ゼロ」の割合は2001年の16.7%から2011年には28.6%に増えています。これを20代から30代の世帯に限った場合、2011年で35%近くに達しており、若年層の貧困が深刻になっていることが分かります。全雇用者における非正規雇用者の割合は、2000年の26%が2012年には35.2%に達しています。年収200万円未満のいわゆる「ワーキングプア」の割合も2012年で35.4%(1895万人)と深刻な数字を示しており、年収分布割合の最大部分は200~299万円の19.4%で、収入の二極分化も深刻です。生活保護受給者も1995年の88万人から増え続け、2012年には212万人を突破しました。

貧富の格差や世代間格差は拡大する一方にあり、日本の高度成長・発展とは一体何だったのかと考えざるを得ない状況になっています。それは、ひとえに現在までの政治がきちんと機能してこなかったからです。
私たちが一生懸命働いて、限りある給料の中から税金を払うのは何のためでしょうか。それは、個人では買うことの出来ないもの、例えばゆったりと散策出来る公園、安全で渋滞のない道路、安心して任せられる医療、老後を心配しないですむ介護や年金など国民の生活を守る「社会資本」や「社会保障」の仕組みを、国や地方自治体などに「政治」を通じてつくらせるためでした。
政・官・財の癒着構造によってムダな公共事業が蔓延、インフラ過剰になる一方で、国債発行が急増、医療や教育費等の自己負担は増加の一途を辿っています。高度成長の成果は十分に国民に還元されなかったのではないでしょうか。

政治の機能は、お預かりした税金をどう配分していくのかを国民の皆さんの声を代弁しつつ行っていくことのはずです。予算はどういう国をつくっていくのかという国民の皆さんの意志の表現であるはずです。ところがその配分に利権がからみ、さらに官庁のタテ割り構造の中で予算の使い道が硬直化してしまいました。そして、それを「もういい加減にしてくれ。政治を変えてくれ」というのが国民の皆さんの声です。

私自身は1996年の初当選以来、7期連続で当選し、2006年2月から08年3月までは民主党愛知県連代表を務め、県知事選、統一地方選挙、参院選と三大選挙を陣頭指揮しました。そして2007年には、民主党は参議院の野党第一党のポジションを獲得し、08年の通常国会では、「道路特定財源」「消えた年金」「米軍への思いやり予算」などで大きな成果をあげました。そして、2009年夏の総選挙で、民主党は300を超える議席をいただき、「政権交代」が実現しました。
政権交代後、「子どもは社会で育てる」をモットーとした「子ども手当」や「高校実質無償化」、「地方と国は平等」という観点による「地方一括交付金」など、自民党政治とは違う、一人一人を大切にする政策を実現しました。

しかし、その後の政権運営のつたなさや党内ガバナンスの未熟から党が分裂し、再び自民党政権に戻らせてしまいました。しかし、 これからが、「本当のスタート」です。私の夢は、私のシンボルカラーであるオレンジ色のように「暖かい国・元気な国」をつくっていくことです。アベノミクスはお金を増刷し、予算をバラ巻くことによって株価を操作していますが、一人当たりの平均給与は低迷し、社会全体では格差が広がるばかりです。さらに、集団的自衛権行使容認をたった一回の閣議決定で行い、安保法制を強行的に成立させるという暴挙をなしました。
政治の役割は格差を是正することです。何としても、真の政治改革を実現して、以下にあげる各論の目標を実現したいと思います。

政治の役割は格差を是正することです。何としても、真の政治改革を実現して、以下にあげる各論の目標を実現したいと思います。

(2015年10月記)